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2014年2月6日

5147 「角膜への触感」で外界を認識するコンタクトレンズ:だそうです

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「角膜への触感」で外界を認識するコンタクトレンズ

清澤のコメント:どうして角膜なのか?角膜表面の2点弁別閾が手指などよりも高いとも思えないのですけれど。まずは記事を再録しておきましょう。後には否定されそうなニュースに思えるのですけれど?

ーー引用ーーー
 「触知性のコンタクトレンズ」が開発された。カメラに記録された画像を「角膜の触感」へ変換することにより、視覚障害者が物を「見える」ようにするものだ。

イスラエルの教授が、「触知性のコンタクトレンズ」を開発した。カメラに記録された画像を「角膜の触感」へ変換することにより、視覚障害者が、物を「見える」ようにするものだ。

バル=イラン大学工学部で「Electro-Optics」(電気光学)を研究するゼエヴ・ヴァレフスキ教授は、眼球の表面に画像を物理的にプレスし、人が見ているものを触感フィードバックを通じて脳に理解させるコンタクトレンズのプロトタイプを作成した。

このシステムでは、搭載カメラまたは携帯電話からのデータを使用し、コード化された画像をコンタクトレンズ経由でユーザーの角膜へと送信する。その後、触感がユーザーの脳によって解釈され、見ているものを理解できるようになる。ヴァレフスキ教授はこの技法について、点字の読み方を習得するのに似ていると説明している。

ヴァレフスキ教授は、角膜に直接刺激を与えるのではなく、空気圧を使用する代替システムでテストを行った。「角膜に圧力を与えるテストの許可は簡単に得られた。(角膜に空気を当てるやり方は、)緑内障の検査のために、すでに従来の医療で採用されているからだ」と同教授は説明する。

この代替システムでは、マトリクス状の小さな空気管が角膜の方向へ向いているメガネが用いられた。これらの空気管には、異なる形状になるように空気が注入され、角膜に圧力を伝える。

このシステムを試した人たちは、数分間の練習ののち、90%の精度で、いろいろな形を識別することができた(とはいえ、10種類の明確な形のアイコンだけだが)。

このコンタクトレンズには、最終的には、電極が埋め込まれる予定だ。この電極は、ほかの機器からワイヤレスで送信される電磁波を受信する小さなアンテナとして機能する。

カメラによって撮影された画像が処理、圧縮、コード化されたあと、コンタクトレンズに送信され、触感刺激が生成される。ヴァレフスキ教授によると、この工程をおよそ10フレーム/秒で処理することができるという。

この技術は、電極で視神経を直接刺激する人工網膜と比べて、より解像度の高い、非侵襲性の代替手段となる。また、生まれつき目が見えず、視覚野の発達していない患者にも対応できる。こうした人たちは、網膜を刺激しても、脳で画像をつくり出すことができない。(⇒出典にリンク http://www.wired.co.uk/news/archive/2014-01/30/braille-for-the-eyeballs)
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