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2011年2月16日

2044 視神経脊髄炎の原因解明 薬効く可能性、臨床試験へという記事が出ています。

視神経脊髄炎の原因解明 薬効く可能性、臨床試験へという記事が出ています。

ーーーー引用開始ーーー
2011年2月15日 提供:共同通信社

 視覚障害やしびれ、痛みが繰り返し起きる難病の視神経脊髄炎(NMO)の患者では、血液で特定のリンパ球が増え、神経系の細胞を破壊する抗体をつくり出していることを突き止めたと、国立精神・神経医療研究センター神経研究所の荒浪利昌(あらなみ・としまさ)室長と山村隆(やまむら・たかし)部長らが14日付米科学アカデミー紀要電子版に発表した。

 このリンパ球は「プラズマブラスト」と呼ばれ、免疫活性物質「インターロイキン(IL)6」によって増えていた。山村部長は「IL6を阻害する薬を使えば、NMOを治療できる可能性が出てきた」と話し、臨床試験を計画している。

 NMOの患者は日本で約4千人。中枢神経系の難病「多発性硬化症」に似ており難病と扱われているが、研究が進み、二つは別の病気と考えられるようになってきた。

 荒波室長らはNMO患者24人の血液を分析し、プラズマブラストが健常者や多発性硬化症患者より多いことが分かった。このリンパ球はIL6に刺激され、NMOを起こす「抗アクアポリン4抗体」を作っていることを確かめた。

 IL6を阻害する薬は既にリウマチなどで使われている。この薬を試験管内で加えると、プラズマブラストは減少した。

 NMOはステロイドで治療されているが、効果が不十分で、病気の原因解明と根本的な治療法開発が課題となっている。
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清澤のコメント:

nmo
多発性硬化症と視神経脊髄炎(デビック病)はともに視神経炎を起こす疾患です。脱髄性の疾患で有りますが、多発性硬化症では時間的にも位置的にも複数の脱髄病変を示しますが、視力低下を起こす視神経炎はその尤も代表的なものです。一方、視神経脊髄炎は強い視神経炎と横断性脊髄炎と呼ばれる強い麻痺を伴う脊髄の障害が特徴です。

眼科では視神経炎が激しくて視力低下も明らかな場合にはステロイドのパルス療法といって極大量のステロイドを3日ほど点滴で投与することがしばしば行われます。(ちなみに、入院させないで外来でも行うことが出来る少量の経口ステロイド療法は使ってはいけないとされています。)

しかし、この両者の鑑別は実際にはとても難しく、視神経脊髄炎はどちらかというとまれな疾患でもあります。視神経脊髄炎の診断には上の記事にも記載されているように、抗アクアポリン4抗体の有無を調べれば良いのですが、その検査には日本国内では新潟大学か東北大学の神経内科にサンプルをお送りして当該科の研究を目的とした分析を行っていただき、その検査結果を教えてもらう形でしか結果は得られないと聞いています。

この記事では、インターロイキン6に誘導されたプラズマブラストが視神経脊髄炎の原因である抗アクアポリン抗体を作るので、インターロイキン6の阻害剤がステロイド以上に有効である可能性があると言っています。この話題は、神経内科や神経眼科の領域において、今後も時に応じて注目される話題で有ろうと思います。

ちなみに米科学アカデミー紀要というのはいわゆるプロナスのことで、proceedings of the national academy of scienceのことですね。
http://www.pnas.org/content/early/2011/02/09/1017385108.full.pdf+html
に確かに出ています。

Biological Sciences- Immunology:
Norio Chihara, Toshimasa Aranami, Wakiro Sato, Yusei Miyazaki, Sachiko Miyake, Tomoko Okamoto, Masafumi Ogawa, Tatsushi Toda, and Takashi Yamamura
Interleukin 6 signaling promotes anti-aquaporin 4 autoantibody production from plasmablasts in neuromyelitis optica
PNAS published ahead of print February 14, 2011, doi:10.1073/pnas.1017385108
AbstractFull Text (PDF)Supporting Information
OPEN ACCESS ARTICLE

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も参考になりますよ。

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