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2020年6月4日

11946:LIDARマッピング技術によって明らかにされたメキシコの初期の大規模なマヤ遺跡;nature誌記事紹介

清澤のコメント:コロナ騒動にまつわる暗い話題の多い今日この頃ですが、この記事:LIDARマッピング技術によって明らかにされたメキシコの初期の大規模なマヤ遺跡  https://www.nature.com/articles/d41586-020-01570-8 は、最新のネイチャー誌の前向きな解説記事です。これを文明史としてみるか、はたまた考古学における技術革新としてみるかの立場はありましょうが、非常に興味を惹かれます。メキシコのユカタン半島付近の遺跡群(例えば マヤ文明最大の遺跡と言えば、ユカタン半島にあるチチェン・イッツァ。700〜900年頃に栄えた旧チチェン・イッツァと、1000年頃に最盛期を迎えた新チチェン・イッツァ )は訪れる人を感動させますが、これは チチェン・イッツァ などよりもはるかに古い時代(紀元前1千~800年)の話のようです。原著は下記参照。

Inomata, T., Triadan, D., Vázquez López, V.A. et al. Monumental architecture at Aguada Fénix and the rise of Maya civilization. Nature (2020). https://doi.org/10.1038/s41586-020-2343-4

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考古学は、古代マヤ社会がどのように発展したかについての私たちの見方を変えています。 LIDARテクノロジーの使用により、肉眼天文学を支援する大きな記念碑的な建造物が予想外に早く建設されたことが発見されました。
パトリシア・A・マカナニー
  
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考古学では、技術の進歩がすべてを変えるときの分岐点の瞬間はほとんどありません。しかし、1940年代の放射性炭素年代測定の発明は、考古学資料を年代順に並べるための一貫した世界的なシステムを提供することにより、そのような革命をもたらしました。最近の革新的な革新は、光検出と測距(ライダー)と呼ばれるリモートセンシング技術の航空機搭載アプリケーションであり、樹木によって隠されている 森林地帯 の地表地形のモデル(デジタル標高モデルとも呼ばれます)を作成します。ライダーはメキシコと中央アメリカの古代マヤの考古学的研究を変えています。それは発見の速度と規模を増大させ、記念碑的な規模の景観改変の古代に関する私たちの理解を再形成しています。 Inomata らはネイチャー誌に記事を書くことで、ウスマシンタ川に接するメキシコのタバスコ地域の研究において、この典型的な例を提供しています。

論文を読む:アグアダフェニックスの記念碑的な建築とマヤ文明の台頭
Lidarは、対象の領域を飛行するために飛行機またはドローンを必要とします。レーザーパルスが放出され、信号が跳ね返ると、データポイントの点群と呼ばれるものが生成されます。その後、専門家による画像処理と驚異的なコンピュータ処理能力により、植生がデジタルで削除された裸地のモデルを生成できます。住居、プラットフォーム、ピラミッド、さらには宮殿まで、高い樹木の植生によって覆い隠される可能性があるエリアでは、地表モデルは表面の地形図に近いものを生み出します。裸地モデルの直線と角は、地質学的な起源ではなく人間に起源を持つ要素を示唆しています。

そのようなモデルを生成することは、乾燥した風景にとっては印象的に聞こえないかもしれませんが、高木が景色を覆い隠すゲームチェンジャーです。 1つの飛行機の飛行からのライダー画像は、何十年もの従来の考古学調査で生成できるよりも多くの情報を提供できます。ライダー前の調査技術のベテランであり、古代マヤ文明に関連する多湿な熱帯地方で働く考古学者として、私は何千時間ものフィールドワークを、森を直線で切る地元の鉈を使う男の後ろを歩いてきました。 このプロセスは、私たちの考古学者が徒歩で進行し、存在する構造を見つけるためのグリッドを作成します。その後、マチェーテ切断を行って、古代の建造物の角、形、高さを明らかにした後、最終的に構造をマッピングすることができました。

この時間のかかるプロセスでは、グアテマラのティカルやベリーズのカラコルなど、古代マヤの大都市をマッピングするのに何十年、何十年もかかるフィールドワークが必要でした。カラコルでは、ライダーが農業テラスと集落の全範囲をすばやく明らかにする前に、数十年にわたって面倒な調査とマッピングが行われていました。 LIDAR画像によって生成されたベアテレインモデルには、特定の物理的なサイトを調べることによって結果を「正確に」示すために使用できる座標情報(緯度や経度など)が含まれています。マチェーテカッターは、この根本的なステップで必要です。(中略)

グアテマラのペテンの熱帯雨林に戻ると、クラシック時代(西暦250〜800年)のマヤの「神」の支配者の中心地でした。マヤ低地と呼ばれる地域で、考古学者は20世紀半ばからほぼ絶え間なく研究しています。象形文字の書記体系、自然主義的な彫刻と絵画のスタイル、およびトウモロコシの栽培における巧妙さのために興味をそそられる古典時代のマヤ社会は、数十の王宮を中心に政治的に組織されました。考古学者はこれらの建物群に多くの注意を払ってきましたが、それらの建物を越えた、または建物の間の風景のごく一部のみが従来の方法を使用してマッピングされています。

干ばつとマヤ
これを改善するために、大規模なLIDARプログラムが開始されました5。結果の裸地モデルは、最も熟練した従来のフィールドマッパーでさえ簡単に検出されないように、人間によって集中的かつ意図的に変更された風景を示しています。地表レベルではなく上から見た場合、景観変更の空間的な連続性はより明白になります。猪俣らは、彼らの重要な発見に関連してこの点を繰り返しています。(続く)

ーーー以下の朝日新聞の記事もこの発見の文明論的価値を解説しています。ーーー

マヤ文明で最大の建造物見つかる 「文明観を覆す発見」

小川裕介2020年6月4日 0時00分

写真・図版

アグアダ・フェニックス遺跡の3Dイメージ。手前の長方形のような部分が確認された建造物(茨城大の青山和夫教授提供)

 古代マヤ文明の遺跡の調査を進める日本や米国、メキシコなどの研究チームが、メキシコ南部のアグアダ・フェニックス遺跡で、同文明で最大とみられる建造物を確認した。南北約1400メートル、東西約400メートルにわたっており、祭祀(さいし)用とみられる。社会的な階層がはっきりしていない紀元前1千~800年に築かれたとみられ、研究チームは「社会的な不平等が小さくても大規模な共同作業ができることが示され、従来の文明観を覆す発見だ」としている。

 4日、英科学誌ネイチャーに発表した。

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